海鸡母Sula leucogaster,连雅堂撰台湾通史(公元1918年)云:海鸡母,产海上屿中。色黑,脚绿,比鸡较大。”
海鸡母,全长75公分。除了腹部白色以外,其余暗巧克力褐色。脸部裸出部份、喙、脚等为淡黄绿色。脚为全蹼足之海鸟,嘴却为长圆锥形,先端尖,故有海鸡母之名。

有关在台湾的海维母最早为英国人柯灵鸟Cuthbert Collinwood于1866、67年航行中国海撰写的“一名自然观察者在中国海的漫游”一文,由刘克襄转载曾刊载于台北市野鸟学会通讯冠羽(1987),有关部份节录于下:

“--在基隆近海(7月1日),我们看见三个小岛--花瓶屿、棉花屿和澎佳屿。棉花屿栖满鸟类,而遇见两位台湾的采卵者在那儿。--在岛上繁殖的鸟类里,--有一些白腹。”

公元1934年日人加野氏曾在小兰屿东侧发现海鸡母,在峭壁龟裂处群栖筑巢繁殖。当地雅美族人常乘夜晚猎捕,或采取鸟卵。

海鸡母,现称,为日名。见康熙字典,鲣为陆上河湖池沼之淡水鱼,为鲡鱼异名。形长体圆,色黑有斑纹,腹背两鳍连续至尾,长约45公分;在市场可常见。

惟日语之鲣,则为海鱼。见日本汉和字典,注明为日本式解释法。很显然中日两种释法为两种不同鱼类。

日语之鲣鱼,其背肉之干制品坚如木,字从坚而释,其干制品称鲣节;中名柴鱼。

海鸡母之羽色与形态很像鲣节,故日名似呼之鲣鸟。惟今用日名鲣鸟,以中文字义解释,则变成鲡鸟了。

海鸡母科世界上分布6种,大部份以热带海为主产地;一部份见于温带地区之南非及澳洲南部海域;寒带地区则分布至大西洋北极圈附近。出现在台湾附近海域的海鸡母,分布于太平洋热带海中部及西部,以及澳洲中北部。

海鸡母科为飞行性海鸟,虽为全蹼足,却除了水浴以及幼鸟在水面戏游之外,通常不在水面生活。体大翼长,喙强大,呈长圆锥形,尖端锐利,基处粗大连于头部;体格圆柱形;尾稍长尖,成流线型,适由空中俯冲水中捕鱼。为避免冲进水中时胸部受水面打击,其皮下呈海绵状空气层。又为方便吞食鱼类,同鸬鹚、鹈鹕般舌极度退化只剩下三角形小肉块见于咽喉部。眼前及其周围裸出无毛,以免妨害眼前视线。

通常群栖于海屿中,天未明就离开营地,前往100~160公里之遥远海洋觅食。有些于中午就回巢,但主群于晚上才回归。盖好食乌贼,所以必须于清晨,或黄昏,或月明时候,等乌贼群出现于海面时捕食,故须早出晚归。又似乎为躲避在途中受军舰鸟之攻击为一因。

它们发现到鱼类,即由15~27公尺空中俯冲,在浅水处即以45°冲进海中,达2~3公尺深。有曾经被鱼船投设海中30公尺深处之鱼网网住记录。通常在水中经6~8秒,捕捉鱼类后浮出,亦25~40秒记录。捕捉鱼类后在水中,或于水面上吞食,有时亦在空中捕食飞鱼。

通常在岛屿上成大群繁殖,北大西洋产白海鸡母Sula bassana则以肉眼或照片容易计算数量,依据记录1912年总数55,000巢,1935年发表为78,000巢。繁殖地有利用崖壁种类及地面者,在地上则平均每1平方公尺2.5巢,以同间隔形成极美丽的密集巢。红脚海鸡母Sulasula产于热带海域,在岛屿树上繁殖。

白海鸡母,5岁开始繁殖,年青鸟会回来自己出生的岛屿繁殖。有1巢1个及2个卵种类,卵淡青绿色。雌雄轮番孵卵,白海鸡母有平均24小时,或雄鸟35.6小时,雌鸟30.2小时等观察报告。孵卵期间44天,14~15星期后离巢。离巢时诸幼鸟集中跳进海中,飞出外海。尚不能飞行的未成熟雏鸟则游泳出海。雏鸟离巢出海率为73%。

在秘鲁外海Guanape岛上秘鲁海鸡母和白腹鸬鹚数千万只群栖。牠们吃下附近流过的洪宝德寒流中亿万鯷类小鱼后排泄物成为“鸟粪层”,为世界上最优良的天然肥料。每世纪能积蓄15公分厚,至今约有45公尺高度,即30,000年,自十九世纪起以输出这些鸟粪肥料而闻名。

据海洋学者吉罗德.普士纳博士的估计,那些制造鸟粪的海鸟,每年消耗的鱼量,大约和美国每年渔获量相同。由于每5~7年所发生的海流变异,致使食饵缺乏。这些鸟类有死亡6,000,000之记录。对牠们亦曾实行系放工作,调查其移动情形。

海鸡母

科别:鲣鱼科
现称:鲣鸟(日名)
学名:Sulla
英文:Boobies.

【来源】《鸟与》【作者】周镇/台湾